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Troyes peut se targuer d’avoir vu naître des personnes qui allaient devenir illustres par la suite..

Troyes peut se targuer d’avoir vu naître des personnes qui allaient devenir illustres par la suite. C’est le cas de Jacques Pantaléon, plus connu sous le nom d’Urbain IV, qui est devenu Pape ! 

Né à la fin du XIIe siècle à Troyes dans une famille de savetiers*, Jacques Pantaléon fit ses études dans sa ville natale avant de les continuer à l’Université de Paris où on le connaît sous le nom de Jacques de Troyes.

 Tour à tour chanoine de la cathédrale de Langres, archidiacre de Liège, chapelain et trésorier du Vatican, archidiacre de Laon, évêque de Verdun, légat pontifical en Pologne et Silésie, Patriarche de Jérusalem, Jacques Pantaléon devint Pape en 1261 alors qu’il n’était pas cardinal ! Il prit le nom d’Urbain IV, en hommage à Urbain Ier, saint et Pape du IIIe siècle, car son élection avait eu lieu le jour de la saint Urbain. 

Durant son pontificat, Urbain IV s’attacha à reconstituer et réorganiser les Etats pontificaux. Lettré, il s’employa également à favoriser les sciences, les lettres et les arts. Ainsi, il créa une faculté de théologie à Bologne, fit restaurer le palais du Latran et fit rénover les fresques de la basilique Saint-Pierre. Mais ce qui reste l’œuvre majeure du pontificat d’Urbain IV est l’institution de La Fête Dieu en 1264, fête déjà célébrée à Liège en 1246 sous le nom de « Saint-Sacrement ». Urbain IV composa les mélodies de l’office du Saint-Sacrement et chargea Saint Thomas d’Aquin, qu’il avait nommé maître du Sacré palais, d’en écrire les textes.

Au cours de son pontificat, Urbain IV n’oublia pas sa ville puisqu’il distribua de l’argent à différents établissements religieux de la cité tricasse. Mais, surtout, il décida d’élever une église à l’emplacement même de l’ancienne échoppe de son père. Cette église, chef d’œuvre du gothique, fut bâtie dès 1262, mais sa construction s’étala sur plusieurs siècles, à cause, entres autres, de conflits avec l’abbaye Notre-Dame-aux-Nonnains mais aussi à des changements de fonctions : l’édifice religieux fut en effet transformé en silo à céréales puis en magasin de distribution de vivres pendant la Révolution ! 

Revenons au pape Urbain IV : ce dernier ne revint jamais à Troyes pendant son pontificat. Il s’éteignit à Pérouse le 2 octobre 1264, sa mort ayant été présagée pour certains par une comète.

 Ayant émis le vœu d’être enterré dans l’église qu’il avait décidé de bâtir à Troyes, Urbain IV ne fut exaucé que tardivement. En effet, d’abord enterré à Pérouse, ses restes ne furent ramenés à Troyes qu’en 1935 ! Et ce n’est qu’en 1964, lors du 700e anniversaire de la Fête Dieu, que l’église fut consacrée comme basilique et consacrée à Saint Urbain.

 *artisan qui raccommode les vieux souliers

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